Azeville
Bayeux
Caen
Isigny-sur-Mer
La Cambe
Omaha beach
Ste-Mere-Eglise
Utah beach

In 1994 maakte ik mijn eerste tour naar de invasiestranden in Normandie. Ik had er altijd al een keer willen kijken en de eerste gelegenheid deed zich voor toen de EO een reis organiseerde naar NormandiŽ, omdat het 50 jaar geleden was. Dat was in 1994. Het was een tour van een paar dagen langs alle invasiestranden voor de Britten Gold en Sword, voor de Canadezen Juno. De Amerikanen landden op Omaha en Utah Toen al werd mij duidelijk dat ik nog veel meer wilde zien en ik besloot op eigen gelegenheid de stranden wederom te bezoeken. Er is zoveel te zien, dus vanwege de tijd besloot ik in 1999 de stranden Gold, Juno en Sword te bezoeken. In 2001 maakte ik mijn derde reis naar Normandie van 14 - 17 juni. Dit keer een reis langs Omaha en Utah. Maar toch ook nog naar de Pegasus brug, want daar kwam ik toch langs en de hoofdstad van de Calvados Caen. Daar bezocht ik Le Memorial. Een interactief museum met veel multimedia. Je loopt als het ware door een tijdslijn heen van 1918 tot heden. Bij het bezoek aan de Amerikaanse sectoren Omaha en Utah kan een bezoek aan Ste MŤre …glise natuurlijk niet ontbreken. Daar begon het in de vroege morgen van 6 juni 1944 met het droppen van parachutisten van de 82ste en 101ste Airborne Division ter voorbereiding van de landingen op de stranden een aantal uren later. In Ste Mere Eglise ging het echter mis. Het was helemaal niet de bedoeling dat de parachutisten midden in de door Duitsers bezette plaats terecht kwamen, maar dat gebeurde toch. Door de duisternis, mist en zwaar afweervuur kwamen heel veel parachutisten verkeerd terecht. Velen verdronken in de door de Duitsers geÔnundeerde gebieden rond Ste Mere Eglise. In de plaats zelf kwamen ze om door Duits vuur. De parachutist John Steele had geluk. Zijn parachute bleef haken aan de torenspits en hij bleef hangen aan de toren. Door zich voor dood te houden hadden de Duitsers geen belangstelling voor hem. Heden ten dage is nog te zien hoe John Steele gehangen heeft aan de torenspits. Je ziet een dummie van een parachutist hangen aan de kerktoren. Verder bezocht ik batterij Azeville en de indrukwekkende Duitse begraafplaats La Cambe, waar ook de Duitse tank ace Michael Wittmann begraven ligt.