Amherst
Appelscha
Gasselte
Orvelte
Spier 
Westerbork

        

Op 28 maart 2009 maakte ik met de Vrienden van het Airborne Museum een battlefield tour waarbij we het spoor volgden van de Franse parachutisten die boven Drenthe gedropt werden in de nacht van 7 op 8 april 1945. Om de Duitsers in verwarring te brengen en belangrijke bruggen in Drenthe veilig te stellen voor de geallieerde opmars vond de laatste geallieerde luchtlandingsoperatie in de Tweede Wereldoorlog plaats. Er werden 702 Franse parachutisten van het 2e en 3e Régiment de Chausseurs Parachutistes, onderdelen van de Britse Special Air Service (SAS) achter de Duitse linies gedropt. Ze moesten daarbij ook de vliegvelden van Steenwijk, Eelde en Leeuwarden veroveren, het plaatselijk verzet stimuleren en organiseren en inlichtingen verstrekken aan de oprukkende Canadezen. De codenaam voor deze operatie was AMHERST.

Leden van de ondergrondse met Franse parachutisten.

Leden van de ondergrondse met Franse parachutisten.

Onze battlefield tour ging door Drenthe en Zuidoost Friesland naar verschillende plaatsen waar acties tijdens operatie Amherst hebben plaatsgevonden. We bezochten ondermeer de plaatsen Appelscha, Gasselte, Spier, de voormalige vlasfabriek bij het Oranjekanaal bij Orvelte en Westerbork. Ook bezochten we het monument voor de Fransen in Assen.